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Segunda, 23 de agosto de 2004, 10h16 
Israel Rubio consigue bronce para Venezuela
 
Reuters
Israel Rubio
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Sampanis fue despojado de la presea el domingo por haber dado positivo en un control de dopaje.

Rubio había sido cuarto en la competencia, realizada el lunes pasado.

"Claro que es una gran sorpresa, pero muy válida porque José la merece por su excelente actuación", dijo la jefa de la delegación venezolana, Elida Parraga de Alvarez. "José compitió limpio".

Agregó que aún sabe cómo será el procedimiento con que los organizadores entregarán la medalla, "pero nosotros se la entregaremos con todos los honores", dijo la dirigente venezolana a Associated Press.

"Y además, pediremos la corona de olivo que entregan a los ganadores de medalla", agregó.

Venezuela no ganaba una medalla olímpica desde que en 1984 en Los Angeles logró un oro y un bronce en taekwondo.

Fue el primer caso de retiro de una medalla por dopaje desde que comenzaron los juegos el 13 de agosto.

La medalla de oro en la categoría la conquistó el chino Shi Zhiyong y la de plata su compatriota Le Maosheng.

Sampanis, que ganó el bronce el lunes en la categoría de 62 kilos y había conquistado también la medalla de plata en los juegos de Sydney, fue descalificado por decisión de la Junta Ejecutiva del COI.

La decisión representa un nuevo golpe para los griegos, cuatro días después que sus estelares velocistas Kostas Kenteris y Katerina Thanou se retiraron de los juegos en medio de un escándalo por no haberse presentado a un control de dopaje.

La jefa de la delegación venezolana lamentó "lo que ocurrió con este muchacho, especialmente porque es del país que organizó los juegos".

Sampanis, de 32, años, dio positivo por presencia en su organismo del doble de la cantidad permitida de testosterona, dijo el COI.

Si bien Sampanis fue el primer atleta al que se despoja de una medalla, otros nueve levantadores de pesas han dado positivo en los exámenes de drogas, pero eran atletas que no habían ganado medalla o aún no habían competido.

El sábado, horas antes de confirmarse la decisión COI, Sampanis había alegado inocencia.

"Honestamente puedo decir que en los últimos diez años, que es el tiempo que he sido levantador de pesas, nunca he usado este tipo de droga", afirmó. "Quiero decir al pueblo griego que juro por Dios y por mis dos hijos que nunca usé ese tipo de droga".

"Quiero que me crean, que me apoyen", agregó.

El COI expulsó a Sampanis de los juegos y ordenó al comité griego devolver de inmediato la medalla. Cualquier otra sanción contra el atleta, como una posible suspensión, será decidida por la Federació Internacional de Levantamiento de pesas.

El comité griego dijo que no comentará la decisión del COI.


 

AP

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