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Kobe se despede da NBA em noite gala com 60 pontos e vitória dos Lakers

14 abr 2016
04h39
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O ala-armador Kobe Bryant disputou nesta quarta-feira sua última partida como profissional na liga de basquete dos Estados Unidos em grande estilo, com 60 pontos - a maior pontuação individual de toda a temporada - e conduzindo sua equipe, o Los Angeles Lakers, à vitória, por 101 a 96, sobre o Utah Jazz.

Aos 37 anos, 20 deles como profissional, todos com a camisa dos Lakers, Kobe se despediu dos torcedores que lotaram o Staples Center e o viram brilhar nessas duas décadas, nas quais conquistou cinco títulos da liga e estabeleceu várias marcas históricas.

Como era esperado, a procura por ingressos foi bastante intensa e, pouco antes da partida, a entrada mais barata era vendida a US$ 800.

Apesar da festa pela despedida de seu maior astro da atualidade, os Lakers não vivem boa fase nos últimos anos e ficaram com a pior campanha da Conferência Oeste nesta temporada.

Os jogadores do Los Angeles, no entanto, deram tudo de si para dar a Kobe sua última vitória como profissional, se aproveitando também da pouca resistência oferecida pelo time de Salt Lake City, que, após a vitória de hoje do Houston Rockets, entrou em quadra sem possibilidades de avançar para a fase final.

Os companheiros do 'Black Mamba' tentaram municiá-lo com o máximo de bolas possíveis, o que fez Kobe estabelecer uma nova marca, com 50 arremessos de quadra, superando os 47 chutes durante a derrota para o Boston Celtics no dia 7 de novembro de 2002.

Além disso, Bryant anotou 23 pontos somente no último quarto, o que permitiu que ele conseguisse superar a barreira dos 50 pontos pela primeira vez desde fevereiro de 2009, a sexta como profissional, uma atuação crucial para que os Lakers conseguissem virar o placar e fechar a carreira do astro com uma vitória.

A pontuação de Kobe hoje foi a melhor desde os 61 pontos anotados contra o New York Knicks em 2009 e foi a quinta mais alta de sua carreira. Além disso, com os 60 pontos de hoje, Kobe se tornou o jogador mais velho a anotar pelo menos 50 pontos na NBA.

Antes do início da partida, Kobe recebeu muitas homenagens e toda a noite foi dedicada a enaltecer sua figura. Além dos cinco títulos da liga, Kobe foi selecionado 18 vezes para o All-Star Game, ganhou duas medalhas de ouro em Jogos Olímpicos com a seleção dos Estados Unidos, e foi considerado o Jogador Mais Valioso (MVP, sigla em inglês) da liga na temporada 2007/2008.

Bryant também deixa as quadras como o terceiro maior cestinha na história da NBA, com 33.643 pontos, atrás apenas de Kareem Abdul-Jabbar (38.387) e Karl Malone (36.928). Para Magic Johnson, um dos grandes que também vestiu a camisa dos Lakers e foi o mestre de cerimônias na noite de hoje, Kobe é a maior celebridade que viveu na cidade de Los Angeles durante os últimos 20 anos e o maior jogador que já vestiu o uniforme dourado e roxo.

O duelo da noite também foi especial para o público brasileiro, já que os armadores que farão parte da seleção olímpica nos Jogos do Rio, Marcelinho Huertas e Raulzinho, estiveram em quadra para participar deste jogo histórico.

Marcelinho atuou por cerca de 26 minutos e terminou a partida com dois pontos, seis assistências e quatro rebotes para os Lakers, enquanto Raulzinho conseguiu oito pontos, quatro assistências e um rebote para o Jazz.

EFE   
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