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Quinta, 21 de agosto de 2008, 01h47 Atualizada às 02h36

Após superar câncer, holandês vence maratona aquática

Van der Weijden mostra medalha conquistada na maratona
Van der Weijden mostra medalha conquistada na maratona
AP

Maarten Van der Weijden, a quem foi dada apenas uma pequena chance de sobrevivência após um diagnóstico de leucemia, venceu uma das mais duras provas olímpicas nesta quinta-feira, ao levar o ouro na maratona aquática de 10km.

O holandês foi diagnosticado com leucemia sete anos atrás, mas se recuperou depois de um transplante de medula seguido de sessões de quimioterapia.

Ele juntou o título olímpico à sua coroa do Mundial de 25km depois de uma arrancada final na prova inaugural da maratona de 10km em Olimpíadas, após uma disputa entre três nadadores que durou quase duas horas.

"Isso faz tudo ser mais especial", disse Weijden quando perguntado sobre sua recuperação do câncer. "Isso prova que, mesmo depois de uma doença dessas, você ainda pode ganhar o ouro".

Com a chegada à vista, Van der Weijden passou repentinamente por David Davies, que liderava a prova por um bom tempo, abrindo menos de dois segundos de vantagem para chegar à vitória em 1h51min51s.

O britânico Davies parecia destinado a vencer ao abrir dois corpos de vantagem nos últimos 400 m, mas não teve resposta à arrancada final do holandês. Davies, que nadou sua terceira prova em águas abertas, ficou com a prata e o alemão Thomas Lurz com o bronze.

Davies disse que estava "delirante" depois de perder a liderança com a medalha de ouro a seu alcance. "Eu queria muito isso. Eu dei tudo", afirmou. "Eu me sinto meio perturbado, para ser honesto. As pessoas nadando sobre mim, a última volta deu muito trabalho".

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Reuters